AMMA by Vasantha Yogananthan

マグナムが主催する「30 UNDER 30」(30歳以下の写真家30選)に選ばれたフランス人フォトグラファーであり「CHOSE COMMUNE」の共同設立者でもある、ヴァサンタ・ヨガナンタン(Vasantha Yogananthan)の作品集。本書は、紀元前300年頃にサンスクリットの詩人ヴァールミーキによって記録された全7章からなるヒンドゥー教の聖典であり古代インドの大長編叙事詩『ラーマーヤナ』を現代的に再話、各章ごとに1冊ずつ写真集化する長期プロジェクト「A Myth of Two Souls」の最終作である第7章として制作された。作者は、2013年よりネパールからインド、スリランカと北から南へ旅をしながら『ラーマーヤナ』の道筋を辿り、現地の人々と生活を共にする中で見られる『ラーマーヤナ』の影響をインスピレーションに撮影を敢行。鮮やかな色に仕上げた写真、ハンドペインティングやイラストレーションを描き加えた写真に、土地固有のイメージを織り交ぜそれぞれ点在させることで、時代を超えたこのストーリーの層を成す一冊を巧みに編み込む。こういった演出により敢えてフィクションと現実との境界線を曖昧にした作品に仕上げている。

プロジェクト「A Myth of Two Souls」の全7冊、437枚のイメージを締めくくる最終章「Amma」(タミル語で「母」)は、この壮大な物語の最後にふさわしく、60枚のイメージを各ページに手作業で貼り付けた特別な仕様となっている。



A Myth of Two Souls (2013-2021) is inspired by the epic tale The Ramayana. Drawing inspiration from the imagery associated with this myth and its pervasiveness in everyday Indian life, Vasantha Yogananthan has retraced the legendary route from Nepal to India to Sri Lanka. First recorded by the Sanskrit poet Valmiki around 300 BC, The Ramayana has been continuously rewritten and reinterpreted, and continues to evolve today. Yogananthan’s series is informed by the notion of a journey in time and space and offers a modern retelling of the tale.

The seventh and last chapter, Amma (‘Mother’ in Tamil language) closes the project A Myth of Two Souls, after 437 pictures published over seven books (2016-2021). To celebrate this epic saga, Chose Commune releases a very special book in close collaboration with the artist — a book with 60 photographs tipped-in by hand (printed and bound in Italy).

Amma is centered around the princess Sita and deals with the concept of ‘purity’. By no means a happy ending, the closure of The Ramayana forces us to question Rama’s behaviour and his obedience to rules set by a patriarchal society. On the other hand, Sita’s beliefs and actions are free from culture. Sita means furrow in sanskrit, she is the daughter of the Earth.

The pictures composing Amma take us from the seacoast of Sri Lanka, to the city of Ayodhya to the jungle of Bihar, India. Their chromatic scale recreate a world where civilization gradually disappears to leave room to a purely metaphysical space. The Ramayana has neither end nor beginning. It represents the circle of life and therefore it will always be.

by Vasantha Yogananthan

REGULAR PRICE ¥13,200  (tax incl.)

168 pages
245 x 300 mm

winner of the Paris Photo–Aperture Foundation PhotoBook Awards 2021 - the Juror’s Special Mention

shortlist of the Paris Photo–Aperture Foundation PhotoBook Awards 2021 - the PhotoBook of the Year Prize

published by CHOSE COMMUNE