SHOWA by Joe Lai

フランス人フォトグラファー、ジョー・ライ(Joe Lai)の作品集。空想の人物を再現することに魅入られた作者の写真は、まるで映画のセットで宣伝用に撮影されたように見える。スチル写真の形式を模倣しつつ、何か分からない物語の登場人物を再現している。ドラマティックな場面には時にはホラー映画のような不穏な空気が漂う。意図的に意味を曖昧にすることによって、作者は見る者に解釈を委ね、作品の世界に引き込む。本シリーズはパリで友人を撮ったことから始まった。撮影場所は作者の家の近所かスタジオで、使っている小道具も平凡なものだったが、その後日本、中国、香港などでも撮影を行い、物語の登場人物と共に背景を広げていった。シリーズを通じて使われている1960年代から80年代のファッションアイテムが、70年代日本の低予算ホラー映画や、35㎜フィルムで撮影された60年代のピンク映画を思わせる。才能ある人々が関わり、大量に制作されたこのようなジャンルの作品群は、1980年代半ばまで日本の映画界を席捲していた。何十年も前に撮影されたような、時間も場所も良くわからないイメージを通じて、作者は映画史に残る作品に登場した女性たちを讃えようとした。63年間続いた「昭和」の名前には、「平和で開けた時代」あるいは「日本の栄光の時代」という意味が込められている。「Libraryman Award 」2020年受賞作品。

With a fascination for the recreation of fictitious personae, the resulting photographs by Joe Lai (b. 1977, French) resemble shots taken on film sets as advertisements for cinematic features. Imitating the manner of film stills, Lai is recreating a succession of characters in dramatic and occasional horror situations that hint at stories. Deliberately ambiguous, he engages the viewer by inviting individual interpretation. Initially, the series was formed in Paris, France by photographing friends in the neighbourhood and in studios with the use of basic props. Gradually it widened to various outdoor locations in countries such as Japan, China and Hong Kong, by envisioning an extended range of characters and contexts. Throughout, fashion belongings from the 1960s to 1980s were utilised—styles linked to low budget Japanese horror films from the 70s, as well as Pinku eiga [Pink film], erotic Japanese movies from the 60s which were exclusively shot on 35mm film. These films dominated Japanese domestic cinema through the mid-1980s due to their high production value and talent. Lai’s intention was to engender atmospheric images in unidentifiable locations as if they were taken decades ago, acclaiming the women within these critical and popular films. Showa, a 62-year period within Japanese history, can be translated as “the era of enlightened peace,” but it can also mean “the era of Japanese glory.” Joe Lai is the recipient of the 2020 Libraryman Award.

by Joe Lai


64 pages
215 x 275 mm    
limited edition of 500 copies

winner of the 2020 Libraryman Award

published by LIBRARYMAN