AMEN BREAK by Thomas Prior

アメリカ人フォトグラファー、トマス・プライヤー(Thomas Prior)の作品集。タイトルに用いられている「アーメン・ブレイク(AMEN BREAK)」とは、20世紀の音楽の流れを変えた類稀な4小節のドラムソロの呼び名である。あるソウルバンドのレコードのB面に収録されていた7秒間のブレイクは、1980年代にヒップホップが台頭するともに広くサンプリングされ、ドラムンベースやジャングルの定番のリズムになった。様々なジャンルの曲に何度も使用された、史上最もサンプリングされた音源の一つと言われている。本書『AMEN BREAK』は、2020年とニューヨークが静止していた瞬間を見つめた作品。ストリートに根ざしたドキュメンタリー写真を撮り続けてきた作者は、かつては溢れんばかりの人でにぎわっていた街の商業地区を歩き回り、個人的なものから政治的なものまで日常生活の基盤となっていた様々な概念が覆され、健康、福祉、人種、公民権、経済、最終的には未来をめぐるグローバルな対話が始まった瞬間を吸収していった。作者は「AMEN BREAK」を可視化することによって、ジョージ・フロイド氏殺害事件、マスク着用の選択、一国の指導者による虚偽の発言といった特異な出来事、つまり歴史を構成しているビートやリズムがどのようにして未来に波紋を投げかけることができるのか問いかけている。ここに収められたイメージは、2020年の騒動と不確実性を繊細に描き出している。静けさと沈黙が絶妙に交じり合い、その表面化で高まる緊張感や感情、孤独が伝わってくる。渦巻きながら勢いよく流れていた都市が、一見平和そうな顔をして停止する。空っぽの窓には不在伝票がいくつも貼り付けられ、黄ばんだ新聞紙が階段に散らばり、裸のマネキンが生々しい記憶のままの経済的・社会的混乱を見つめている。こうした小さな不在の痕跡のすぐそばに、略奪の被害を受けた店、政治的なポスター、抗議デモの爪痕、仮設の遺体安置所、そして日常生活に新しい秩序をもたらしたソーシャルディスタンスの仕組みが存在している。本作はタブロイドフォーマットを採用し、人類の歴史に刻まれる特別な一年となった2020年を振り返り、次になにが起こるのかを考察する。この作品集の売上の一部は、必要とする全ての人に無料で食物を提供するニューヨーク市最大かつ最も広いリーチを誇る食糧支援団体「9 Million Reasons」に寄付される。さらに、ある民間のスポンサーの厚意により、この金額と同額が追加で寄付されることになっている。

The Amen Break is a singular sample of a 4 bar drum solo that went on to change the course of music in the 20th century. Originally derived from 7 seconds of a soul B-side, with the rise of hip hop in the 1980s the break was widely sampled and became a staple of drum and bass and jungle music. It has been used on thousands of tracks of many genres, making it one of the most sampled recordings of all time. Thomas Prior’s Amen Break turns its gaze on 2020, and the moment where his city of New York ground to a standstill. Prior, whose documentary photographic practice is rooted in the street, found himself stalking the once-bustling commercial districts of his city, absorbing the moment where conventional ideas around daily life, from the personal to the political, were upended and created a searching dialogue about health, welfare, race, civil rights, the economy, and ultimately the future. Prior evokes the Amen Break to consider how singular events—the murder of George Floyd, the responsibility of individual choices on health and wellbeing, and the behaviour of single individuals in power—can create unending ripples on the future, a beat and rhythm against which history is composed. The images in Amen Break hover delicately around the tumult and uncertainty of this year, creating an uncanny mix of tranquillity and stillness, which under the surface bubbles with tension, emotion and suffering. A swirling, rushing city comes to a deceptively peaceful stop - missed delivery slips litter empty windows, yellowing newspapers decompose on stoops, and naked mannequins bear witness to one of the greatest periods of economic and social turmoil in living memory. Dwelling alongside these small marks of absence are looted shopfronts, political posters, the aftermath of protests, makeshift morgues and a wholesale redrawing of urban space, ushering in a new order of everyday life. Presented as a large-format newspaper, Amen Break takes the moment of 2020 and looks outward from a decisive year to contemplate what comes next. With the release of this publication, we will be donating a portion of proceeds towards 9 Million Reasons, NYC’s largest and farthest-reaching community food pantry that provides free food for anyone in need. All contributions from Loose Joints will additionally be 100% matched by a private sponsor.

by Thomas Prior

REGULAR PRICE $22.00

softcover
76 pages
280 x 395 mm    
color
2020

published by LOOSE JOINTS